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Las Vegas

Visiter Downtown Las Vegas : attractions et conseils

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Juil 10, 2019

La première fois que je suis allé à Las Vegas, en 2009, la crise économique était encore bien présente, de nombreux projets et constructions de casinos s’étaient arrêtés et le vieux Vegas, Downtown, avait bien du mal à faire croire le contraire.
Mais depuis quelques années l’économie et Vegas ont repris du poil de la bête et Downtown a su trouver une nouvelle dynamique. Avec ses bars hypes, ses projets artistiques et le street art, son ambiance à la fois hipster et déjantée (particulièrement le week-end), Downtown Las Vegas est redevenu un coin à la mode, un quartier à part qui ne se résume plus uniquement à son avenue principale Fremont Street, son maxi écran géant et ses casinos old school.
Tout ce qui suit est à retrouver directement sur une carte avec toutes les adresses qui vont suivre. Vous pouvez cocher uniquement ce qui vous intéresse pour y voir plus clair.

Fremont Street Experience

Avant, Fremont Street Experience rimait surtout avec de vieux casinos et une rue piétonne recouverte du plus grand écran géant du monde, sur une longueur d’environ 460 mètres : Viva Vision. La technologie est un peu dépassée au niveau de la qualité d’image mais le côté kitch et la taille colossale de l’écran mérite tout de même le détour. Un show d’environ 6 minutes a lieu toutes les heures à partir de la tombée de la nuit. Mais Fremont Street Experience c’est désormais aussi tout le reste : les casinos qui tentent de vous attirer, des comptoirs de bars en extérieur, des concerts gratuits, boutiques souvenirs, artistes ambulants, strip teasers et teaseuses mais aussi quelques hurluberlus et fous pour pimenter le tout tandis qu’au dessus de vous, des gens volent sur tout le long de la rue accrochés à des tyroliennes. Bref, un joyeux bazar (particulièrement le week-end) mais toujours sans danger, dans lequel il suffit de se laisser porter.

String Fremont Las Vegas
Rassurez-vous, il y a aussi de vrais strip teasers

Trouver des œuvres de Street Art

Downtown Las Vegas mais aussi l’Art District, le quartier voisin, propose de nombreuses œuvres d’art à ciel ouvert avec de superbes fresques disséminées un peu partout sur les murs. Pour les plus impressionnantes il y a notamment le Horned Lizard, l’œuvre lumineuse en 3D à découvrir de jour et de nuit W3-Dimensional Neon ou encore The Cycle of Civilization.
Au croisement entre Las Vegas Blvd. et Fremont, un hommage à Hunter S. Thompson, auteur du roman Fear and Loathing in Las Vegas adapté au cinéma dans le film devenu culte, Las Vegas Parano. Tout ça et plus encore se trouve répertorier sur la carte.
L’art urbain est également présent dans des petites pépites comme Snowball In Vegas ou plus extravagantes comme Big Rig Jig avec 2 camions tordus de 15 mètres de haut ou encore l’immense mante religieuse cracheuse de feu (pour de vrai).

Big Rig Jig
Big Rig Jig

Boutiques, bars et restaurants branchés

  • Le Velveteen Rabbit, un joli bar à bières artisanales et cocktails de saisons entre 11$ et 13$ dans un style… disons baroque victorien.
  • The Container Park, où l’on retrouve à l’entrée la fameuse mante religieuse. C’est un ensemble de boutiques, restaurants et attractions construit autour d’ancien containers. On y retrouve même une air de jeux pour les enfants, un dôme pour des films et par exemple Oak & Ivy pour les amateurs de Whisky.
  • Gold Spike, un hôtel surtout devenu un repère pour des soirées dans le jardin avec jeux géants et à boire et musiques live. La journée l’ambiance est plus familiale.
  • Makers & Finders, réputé pour proposer le meilleur café de la ville (et se réclamant l’être) mais aussi de la nourriture latinos. Essayez par exemple le Lavender Infused Latte.
  • DCR, ou Downtown Cocktail Room, un vrai bar à cocktail un peu secret et à l’ambiance intime malgré son emplacement sur la rue principale Fremont.
  • Le Thai, qui comme son nom l’indique est un restaurant thaïlandais avec de très bons plats ne dépassant pas la barre des 15$.

Découvrir l’histoire de Las Vegas

Faire un tour dans le vieux Vegas c’est l’occasion de découvrir l’histoire de Sin City au travers de ses casinos les plus anciens encore en activité comme le Golden Nugget (1946) Le Fremont (1956) ou le Four Queens (1966), aux devantures excessivement lumineuses.
Vous voulez savoir à quoi ressemble 1 million de dollars en liquide ? Rendez-vous au Binion’s, l’un des casinos historiques ouvert dans les années 50 et où se jouaient avant les World Series of Poker (WSOP). Dans le Gambling Hall, à côté du Player Club, se trouve une pyramide formée de milliers de billets de 1 à 100$ et vous pourrez même obtenir une photo souvenir gratuitement.
Aux alentours de Downtown on trouve aussi bons nombres de chapelles. Les fameuses Wedding Chapel. Frank Sinatra, Judy Garland et… Britney Spears se sont par exemple mariés à A little Vegas chapel. Bon OK, Britney ça n’a duré que 55 heures.
L’histoire de Las Vegas peut également se retrouver au Mob Museum qui retrace l’histoire de la pègre et du crime organisé avec au programme des noms comme Al Capone, Charlie “Lucky” Luciano ou Benjamin “Bugsy” Siegel. Un superbe musée qui s’étend sur trois étage dans un magnifique bâtiment des années 30, ancien bureau de poste et palais de justice. Entrée à partir de 26.95$ et en réduction ici.
L’histoire de Vegas c’est aussi (et surtout) au Neon Museum qu’on la retrouve. On appelle aussi l’endroit The Boneyard, le cimetière. C’est une collection à ciel ouvert présentant d’anciennes enseignes lumineuses d’hôtels défunts ou encore en activité comme le Stardust, le Riviera ou le Sahara. Un show lumineux en nocturne est également proposé en supplément. Entrée à partir de 23$.

Dormir moins cher ou dans le luxe

De nombreux hôtels dans le quartier proposent des tarifs généralement moins chers que sur le Strip. Si vous êtes libres au niveau des dates, évitez particulièrement les week-ends car les prix passent tout simplement du simple au triple partout en ville.
Attention, derrière ces prix parfois très bas se cachent toujours des frais supplémentaires, les resorts fees. Mais c’est le cas de la quasi totalité des hôtels de Las Vegas. Généralement aux alentours de 20$ de frais par nuit. Au final vous pouvez espérer trouver des logements en semaine à moins de 50€, frais compris. Pour avoir un aperçu complet, mon article : se loger à Las Vegas
Dans le coin je pense notamment au Downtowner un motel refait à neuf, El Cortez avec des chambres à l’ancienne ou remodelées et The D un joli hôtel design, idéalement situé sur Fremont Street.
Si vous souhaitez vivre une expérience plus haut de gamme, le Golden Nugget de son côté est l’hôtel qui proposent le meilleur standing dans le quartier et propose une piscine à 30 millions de dollars avec un toboggan passant à travers l’aquarium à requins. Accès possible à 25$ si vous n’êtes pas client de l’hôtel. Les tarifs des chambres ne sont pas toujours trop chers.

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THIBAUT SCHWEPPES
Thonon les bains

Gamin voyageur, malicieux, tête en l'air, gros mangeur, joueur de poker, j'aime compléter ma collection de pieds autour du monde et partager mes aventures sur mon blog voyage. À travers des vidéos ou des récits, j'espère que vous ferez un bon voyage.

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